Znanstvenik i istraživač mora biti visokoobrazovana osoba u svom području znanosti. Znatiželja, ustrajnost u rješavanju problema i motiviranost i spremnost na dugotrajni rad na rješavanju određenog problema su ključne osobine znanstvenika.

Uspješni znanstvenici posjeduju izražene logičke i metodološke vještine, preciznost i usmjerenost na detalje, upornost i spremnost prihvaćanja potencijalnog neuspjeha, jasnoću u izražavanju i usmenom i pismenom predstavljanju rezultata i zaključaka te spremnost na timski rad. Dobro poznavanje stranih jezika, primarno engleskoga, ključno je u radu znanstvenih istraživača jer je većina postojećih znanstvenih izvora na engleskom jeziku. Iako se većina znanstvenih istraživanja obavlja u timovima, svaki je znanstvenik samostalan u svom dijelu rada, tako da je ovo zanimanje prikladno za osobe koje vole samostalan rad uz neznatan nadzor ili suradnju s drugim znanstvenicima.