Posao zdravstveno-laboratorijskog tehničara uključuje uzimanje uzoraka krvi, urina i drugog biološkog materijala, te pravilno preuzimanje uzoraka, npr. komadića tkiva koje posebnim postupcima uzima liječnik. Zdravstveno – laboratorijski tehničar odgovoran je za popisivanje i razvrstavanje materijala za analizu s obzirom na traženu vrstu pretrage. Većinu uzoraka potrebno je prethodno obraditi, kako bi se na njima mogle provoditi različite analize, npr. prije provođenja biokemijskih analiza nužno je krv centrifugirati, kako bi se dobio serum na kojem se vrše daljnje analize. U manjim laboratorijima i ambulantama zdravstveno laboratorijski tehničar samostalno obavlja i neke jednostavnije analize.

Zdravstveno-laboratorijski tehničar upoznaje bolesnike s pravilima ponašanja prije uzimanja uzorka, npr. pravilima uzimanja hrane i pića, pušenjem, mirovanjem i sl. On im daje i upute za pravilno davanje uzorka (npr. urina), odnosno sam uzima uzorke – vensku ili kapilarnu krv, slinu, bris sluznice itd.

Zdravstveno-laboratorijski tehničar vodi evidenciju laboratorijskog materijala i opreme, te sudjeluje u njihovoj nabavci.

Znanja, vještine i poželjne osobine

Tijekom školovanja zdravstveno-laboratorijski tehničar stječe osnovna teorijska znanja iz područja medicine, laboratorijskog rada, kemije, biokemije, mikrobiologije itd. Praktična znanja uzimanja uzoraka biološkog materijala, njihove obrade i analize stječe praksom u laboratorijima zdravstvenih ustanova i na vježbama u specijaliziranim školskim kabinetima.

Zdravstveno-laboratorijski tehničar mora imati razvijen osjećaj za detalje jer i vrlo male razlike u kemijskom sastavu uzoraka mogu biti vrlo važne. U svom radu mora biti savjestan, odgovoran i sabran jer propusti u smislu netočnih rezultata i zamjene uzoraka mogu imati ozbiljne posljedice. Rukovanje štrcaljkama, iglama, epruvetama i drugim laboratorijskim priborom zahtijeva siguran rad rukama, šakama i prstima, što je također vrlo važno prilikom uzimanja uzoraka od pacijenata npr. prilikom vađenja krvi.

Zbog uporabe mikroskopa i pretraga koje zahtijevaju preciznost pri procjeni boje, veličine i oblika, zdravstveno-laboratorijski tehničari moraju imati dobar vid i razlikovati boje.